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Novo recorde: porque é que a Terra rodou mais depressa em 29 de Junho?

A 29 de Junho, a Terra estabeleceu o recorde de rotação mais rápida desde que os relógios atómicos foram utilizados, o que significa que o dia durou um pouco menos. O que está por trás disto?

Rotação
A rotação da Terra não é tão constante como pensamos, e tem ligeiras acelerações e desacelerações ao longo do tempo.

É claro que ninguém reparou. Mas o facto é que no dia 29 de Junho a Terra rodou mais rapidamente e o dia foi um pouco mais curto. Embora assumamos que a rotação da Terra é constante, na realidade tem ligeiras variações. E agora, de acordo com o website TimeAndDate, nesse dia o planeta estabeleceu um novo recorde para o tempo mais rápido para completar uma rotação.

Estamos a falar de uma diferença de 1,59 milissegundos, pelo que ninguém notou a diferença. Mas de qualquer modo, o dia acabou por ser mais curto. De acordo com a publicação TimeAndDate, esta medição e comparação foi conseguida com a utilização de relógios atómicos. Este é o último de uma série de recordes de velocidade da Terra desde 2020.

Os nossos calendários civis arredondam-se ao longo do dia para 24 horas, embora na realidade este número não seja tão exato. Em geral, durante longos períodos, a rotação da Terra abranda. Cada século, a Terra demora cerca de dois milissegundos para completar uma rotação (onde 1 milissegundo equivale a 0,001 segundos).

Os recordes da Terra

O que é notável é que dentro deste padrão geral, a velocidade de rotação da Terra flutua. De dia para dia, o tempo que o planeta leva para completar uma rotação aumenta ou diminui numa fração de um milissegundo. Os cientistas que estudam a rotação da Terra utilizam o termo "duração do dia" para se referirem à sua rotação lenta ou rápida, de acordo com o mesmo relatório.

A duração do dia é a diferença entre o tempo que leva a Terra a rodar uma vez no seu eixo e 86.400 segundos (que é de 24 horas). Quando a duração do dia aumenta, a Terra gira mais lentamente. Quando diminui e se torna um número negativo, a Terra gira mais rapidamente. Nos últimos anos, a Terra tem vindo a acelerar. Por exemplo, em 2020, tornou-se conhecido que a Terra tinha alcançado os seus 28 dias mais curtos desde que começaram as medições diárias precisas com relógios atómicos na década de 1960.

O dia mais curto de todos em 2020 foi de -1,47 milissegundos em 19 de Julho. A Terra continuou a rodar rapidamente em 2021, embora o dia mais curto do ano em 2021 tenha sido fracionariamente mais longo do que em 2020. Agora, em 2022, as coisas aceleraram novamente. A 29 de Junho, a Terra estabeleceu um novo recorde para o dia mais curto da era do relógio atómico: -1,59 milissegundos. A Terra esteve perto de bater novamente o seu recorde no mês seguinte, registando um dia de duração de -1,50 milissegundos a 26 de Julho.

A história dos segundos bissextos

Como refere Forbes Argentina, até alguns anos atrás pensava-se que a rotação da Terra estava a abrandar após várias medições sucessivas de relógios atómicos desde 1973. O International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS) tinha mesmo começado a acrescentar "segundos bissextos" de tempos a tempos para compensar a rotação mais lenta, o que aconteceu pela última vez a 31 de Dezembro de 2016.

Terra
O gráfico mostra a sequência de acelerações e desacelerações da rotação da Terra ao longo dos últimos 3 anos.

Embora estejamos agora a olhar para eventos de dias mais curtos, os cientistas acreditam que numa escala temporal mais longa o padrão real seria o observado nos anos 70, ou seja, que a Terra tende a abrandar. Na realidade, a lua está gradualmente a abrandar a rotação da Terra. A sua atração gravitacional provoca marés e torna o caminho orbital da Terra à volta do Sol ligeiramente elíptico.

Mas agora, face a estas voltas mais rápidas da Terra, existem várias hipóteses. Alguns acreditam que é devido ao degelo dos glaciares que significam menos peso nos polos, ou aos movimentos do núcleo fundido interior do nosso planeta, ou à atividade sísmica. Outra opção seria a "oscilação de Chandler", o movimento dos polos geográficos da Terra através da sua superfície. O que é certo é que com esta aceleração temporal, a Terra está a passar o mesmo ponto um pouco mais cedo. É o equivalente a 26 centímetros no equador, o que pode ser um problema até mesmo para o GPS mais preciso.