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O Everest é a montanha mais alta do planeta? Depende de como se mede!

O cume do Evereste não é o ponto mais afastado do núcleo do planeta. Como é isto possível? Que montanha tem esta honra? Explicamos aqui.

Chimborazo, o mais afastado do centro do planeta
O cume de Chimborazo, o pico mais alto do Equador, é o ponto mais afastado do centro do planeta, apesar da sua altitude ser "modesta" em comparação com o Evereste. Como é isto possível?

Qual é o ponto mais distante do núcleo do nosso planeta? Muitas pessoas irão provavelmente pensar instintivamente no topo do Monte Evereste. Isto é lógico, tendo em conta que é a montanha mais alta da Terra, mas... Surpresa! A resposta é "sim, mas não".

Talvez esta resposta seja uma surpresa para a maioria, mas há um pequeno senão. A resposta curta é sim, mas tudo depende de como se medem os picos do planeta. E dependendo deste último, verifica-se que o Everest tem vários concorrentes, embora sejam menos conhecidos do que o cume dos Himalaias.

O Everest, também conhecido como Chomolungma ou Sagarmāthā, é sem dúvida o rei das montanhas. A sua enorme altitude de 8849 metros faz dela a mais famosa de todas. Deve-se lembrar que o nível do mar (o nível médio do mar ou da superfície do oceano a partir do qual as elevações são medidas) é geralmente tomado como referência para estabelecer a altitude de um lugar.

Neste caso, o Everest é incomparável, mesmo tendo em conta os debates que possam surgir sobre o que consideramos significar o nível do mar, e como este pode flutuar com as marés ou as alterações climáticas. Contudo, isto não significa que o cume do Evereste seja o ponto mais afastado do centro da Terra.

Porque é que Chimborazo está mais longe do núcleo da Terra do que o Evereste?

Chimborazo, também conhecido como o Colosso dos Andes, é a montanha mais alta do Equador, a 6263 metros acima do nível do mar. Embora pareça uma altitude "modesta" em comparação com o Everest, o cume deste incrível vulcão tem a honra de ser o ponto mais distante do núcleo do nosso planeta. Como é que isto é possível?

O cume de Chimborazo é o ponto mais afastado do núcleo do planeta, visto que está no equador da Terra, onde o raio da Terra é maior.

A Terra não é uma esfera perfeita, mas um esferóide oblato, um pouco mais dominado no equador, devido à força centrífuga criada pela constante rotação do planeta. E é aqui que Chimborazo tem uma vantagem, uma vez que está localizado quase no próprio equador, onde o raio é cerca de 21 quilómetros maior, isto permite-lhe ultrapassar qualquer outra elevação no mundo em termos da distância entre o seu cume e o centro da Terra.

Considerando a protuberância da Terra, o cume do Chimborazo está 2072 metros mais longe do núcleo da Terra do que o pico do Evereste. Uma expedição do Instituto Geográfico Militar do Equador e do Instituto Francês de Investigação para o Desenvolvimento certificou que o cume do vulcão equatoriano se encontra a 6384,4 km do núcleo da Terra.

Curiosamente, caso tomemos o nível do mar como referência, o vulcão equatoriano não é o cume dos Andes; nem está no topo 30 da cordilheira andina apesar dos seus 6263,47 metros de altitude.

Mauna Kea, a montanha mais alta do planeta a partir da sua base

Outro vulcão junta-se à rixa: o Mauna Kea havaiano ("Montanha Branca"). Como vimos, dependendo da referência que tomamos para medir a altitude, a resposta pode mudar a nossa perceção das montanhas no nosso planeta. Medido a partir da base, este colosso já passou os 10.200 metros! 10.200 metros, de acordo com o US Geological Survey.

Medido a partir da base, o vulcão havaiano Manu Kea é o vencedor indiscutível: eleva-se a mais de 10.200 metros do fundo do oceano.

Embora o seu cume esteja a 4205 metros acima do nível do mar, muito abaixo do Evereste e dos icónicos "oito mil" Himalaias, a maior parte da Mauna Kea está escondida nas profundezas do Pacífico. Se não houvesse oceanos na Terra, seria o vencedor indiscutível. Ainda assim, os nossos cumes são anões, quando comparados aos gigantes encontrados no Sistema Solar: o Monte Olimpo de Marte tem cerca de... 22,5 km!