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Cientistas descobrem que a Terra está a girar mais rápido

Os encarregados dos cronómetros no Serviço Internacional de Sistemas de Referência e Rotação da Terra, mostram que o nosso planeta tem estado a girar sobre o seu eixo mais rápido ultimamente, e que o passado ano de 2020 foi o mais rápido alguma vez registado.

Terra a girar
A Terra gira mais rápido que nos últimos 50 anos, de acordo com novas observações do IERS.

De acordo com observações geológicas planetárias, foi demonstrado que cada dia é aproximadamente um milésimo de segundo menos duradouro. Os cientistas salientam que isto está relacionado com o facto de a Terra estar a girar sobre o seu eixo de forma mais rápida ultimamente.

Em particular, 19 de julho de 2020 foi o dia mais curto desde que os cientistas começaram a fazer registos na década de 1960: 1.4602 milissegundos mais curto do que o normal. Isto é um retrocesso em relação aos registos anteriores que mostram que durante décadas, a Terra levou pouco mais de 24 horas a completar uma rotação.

O Serviço Internacional de Sistemas de Referência e Rotação da Terra (IERS, siglas em inglês) anunciou em julho do ano passado que não seria acrescentado um "segundo intercalar" à cronometragem oficial mundial em dezembro de 2020. Como resultado, o IERS está agora a debater se deve retificar a diferença.

Apesar de 0,5 segundos apenas se detetarem na vida quotidiana, a pequena perda tem um grande impacto. Em particular, os satélites e os equipamentos de comunicação baseiam-se no alinhamento em tempo real com o tempo solar, que é determinado pela observação das posições da Lua, do Sol e de outras estrelas.

Medição do tempo ao longo da história

Há várias décadas, o desenvolvimento dos relógios atómicos começou a permitir aos cientistas registar a passagem do tempo em incrementos incrivelmente pequenos, o que por sua vez tornou possível medir a duração de um determinado dia até ao milissegundo. E isso levou à descoberta de que a rotação do planeta é na realidade muito mais variável do que se pensava anteriormente.

Desde que as medições começaram, os cientistas descobriram também que a Terra estava a abrandar a sua rotação de forma muito gradual, até ao ano passado, quando começou a girar mais rápido, e também notaram que no verão passado, a 19 de julho, foi o dia mais curto alguma vez registado.

Peter Whibberley, cientista e investigador principal do grupo de frequência e tempo do Laboratório Nacional de Física, disse ao The Telegraph: "É certamente correto que a Terra está a girar mais depressa agora do que em qualquer outro momento nos últimos 50 anos. É muito possível que seja necessário um segundo intercalar negativo se a taxa de rotação da Terra aumentar mais, mas é demasiado cedo para dizer se é provável que isto aconteça".

"Estão também a decorrer discussões internacionais sobre o futuro dos segundos intercalares, e também é possível que a necessidade de um segundo intercalar negativo possa impulsionar a decisão de acabar para sempre com os segundos intercalares", acrescentou.

Estarão as alterações climáticas envolvidas?

Os cientistas não estão preocupados com a nova descoberta; aprenderam que há muitos fatores que têm impacto na rotação do planeta, incluindo a órbita da lua, os níveis de neve e a erosão das montanhas.

Também começaram a perguntar-se se o aquecimento global poderia empurrar a Terra para uma rotação mais rápida à medida que as camadas de neve e os glaciares de elevada altitude começam a desaparecer.

Impactos mais evidentes

Grande parte da tecnologia moderna baseia-se naquilo que é descrito como "tempo real". Acrescentar um segundo poderia criar problemas, pelo que alguns sugeriram mudar os relógios do mundo da hora solar para a atómica.