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Espécie recém-identificada é o maior nenúfar conhecido do mundo

Um nenúfar gigante que cresce na Bolívia foi confirmado como uma espécie distinta e é considerado o maior nenúfar do mundo, denominado Victoria boliviana. Saiba mais sobre esta espécie aqui!

Nenúfar Gigante
Foi identificada uma espécie de nenúfar gigante, na Bolívia, com folhas que medem até 3,2 metros de largura e flores maiores que uma cabeça humana.

Um enorme nenúfar que atingiu uma circunferência de três metros foi classificado como uma nova espécie em Kew Gardens, no oeste de Londres. A terceira espécie do género Victoria, nomeada em homenagem à rainha Victoria da Grã-Bretanha em 1852, é o maior nenúfar do mundo, Victoria boliviana, e é nativo da Bolívia.

Os seus espécimes foram mantidos por mais de 170 anos no Herbário de Kew e 34 anos no Herbário Nacional da Bolívia. Uma nova publicação detalha a descoberta de um grupo de especialistas do Reino Unido e da América do Sul, que foi lançada no dia 4 de julho, na revista Frontiers in Plant Science.

Nenúfar gigante encontrado no Royal Botanic Gardens, Reino Unido

As folhas deste nenúfar podem atingir uma altura de três metros em estado selvagem. O atraente nenúfar contém pecíolos pontiagudos e tem flores que mudam de cor, de branco para rosa.

A espécie pode ser encontrada naturalmente nos ambientes aquáticos dos Llanos de Moxos, e nos Jardins La Rinconada, na Bolívia, que agora detêm o recorde de maior planta da espécie, com folhas que medem 3,2 metros.

Victoria Boliviana
O horticultor Carlos Magdalena e a artista botânica freelance Lucy Smith seguram um nenúfar gigante em Kew Gardens. Fonte: New Scientist

Segundo a Science, esta grande planta aquática possui exemplares que estão armazenados no Herbário de Kew há 177 anos e no Herbário Nacional da Bolívia há 34 anos. No entanto, acreditava-se anteriormente que era uma das outras duas espécies. Foi dado o nome de Victoria boliviana por cientistas em homenagem à sua nativa América do Sul.

Victoria boliviana

Este nenúfar tem duas espécies conhecidas, no entanto, cientistas do jardim do sudoeste de Londres especulavam há muito tempo que poderia haver um terceiro.

O Jardim Botânico de Santa Cruz de La Sierra e os Jardins La Rinconada, na Bolívia, forneceram uma coleção de sementes de nenúfares enormes da suposta terceira espécie em 2016. Foram semeadas e criadas em Kew para coexistir com as outras duas espécies. O ADN das três plantas também foi examinado por cientistas, que descobriram que elas diferiam significativamente uma da outra.

Nenúfar na Bolívia
Horticultor Carlos Magdalena na Bolívia com a maior espécie conhecida de nenúfar gigante (Victoria boliviana). Fonte: New Scientist

As três espécies do género, nomeadas em homenagem à rainha Vitória, são Victoria amazonica, cruziana e boliviana. As descobertas relatadas na revista Frontiers in Plant Science indicam que Victoria cruziana é a parente mais próxima da nova espécie e a sua divergência ocorreu há cerca de um milhão de anos.

"Esperamos que a nossa estrutura multidisciplinar possa inspirar outros investigadores que procuram abordagens para identificar novas espécies de forma rápida e robusta" - Natalia Przelomska, cientista dos Jardins de Kew.

Segundo Natalia Przelomska, cientista dos Jardins de Kew que colaborou no estudo, afirma que descrever novas espécies é uma tarefa significativa devido à rápida taxa de perda de biodiversidade.

Nenúfares gigantes: maravilha da Era Vitoriana

Relatos mencionam que as enormes plantas descobertas pelos exploradores na bacia amazónica foram alojadas na casa do nenúfar em Kew Gardens, inaugurada em 1852. As enormes folhas redondas do gigantesco nenúfar Victoria amazonica, que poderia sustentar o peso de uma criança, atraíram grandes multidões de espectadores.

Depois dos Jardins de Kew terem tentado, sem sucesso, cultivar por 10 anos as sementes, os botânicos competiram para ser os primeiros a dar à rainha Vitória uma enorme flor de nenúfar. Seis germinaram com sucesso; alguns foram mantidos, enquanto os restantes foram transportados para Chatsworth House em Derbyshire e Syon House em Londres.

A planta, que surpreendeu o mundo ocidental, era bem conhecida dos indígenas amazónicos, que a utilizavam para alimentação e cura de doenças.