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Meteorologistas declaram 'evento triplo' de La Niña como muito raro

A ocorrência invulgar de três anos consecutivos de La Niña só aconteceu duas vezes desde o início dos registos. O que significa isto para o tempo no mundo?

La Niña
Anomalias típicas da temperatura da superfície do mar durante La Niña, com o arrefecimento mostrado em azul. Créditos: NOAA.

O fenómeno meteorológico La Niña foi confirmado pelo terceiro ano consecutivo pelo Gabinete Australiano de Meteorologia (BoM), num anúncio que terá implicações para os padrões meteorológicos globais nos próximos meses.

Como parte do mais vasto El Niño Southern Oscillation (ENSO), La Niña caracteriza-se pelo desenvolvimento de temperaturas mais frias do que a média da superfície do mar (SST's) no Leste do Oceano Pacífico.

Por vezes descendo cerca de 5 °C abaixo do normal, este arrefecimento oceânico pode causar secas nalgumas partes do mundo, e tempestades intensas noutras. É apenas o terceiro 'evento triplo' La Niña desde o início dos registos, em 1950.

De acordo com o BoM, prevê-se que este evento seja fraco a moderado em força, atingindo um pico durante a primavera do hemisfério sul e abrandando durante o verão.

"Durante os eventos La Niña, as águas no Oceano Pacífico tropical oriental são mais frias do que o normal, e as águas no Oceano Pacífico tropical ocidental são mais quentes do que o normal", disse o Dr. Andrew Watkins, chefe das previsões meteorológicas de longo prazo no BoM.

"Isto causa mudanças nos padrões de vento, nebulosidade e pressão sobre o Pacífico". Quando esta mudança na atmosfera se combina com alterações na temperatura do oceano, pode influenciar os padrões meteorológicos globais e o clima".

Impactos meteorológicos globais de La Niña

Os eventos La Niña têm impactos generalizados tanto nos padrões meteorológicos sazonais como no clima, uma vez que as mudanças nas SST's têm efeitos de repercurssão nos padrões de circulação em grande escala.

Por exemplo, o fenómeno tende a trazer níveis de precipitação mais elevados para partes do norte da América do Sul, sul de África e muitas áreas no sul e leste da Ásia.

La Niña
Mapa de anomalias de temperatura média da superfície do mar durante La Niña (arrefecimento indicado em azul), sobreposto com anomalia de Circulação Walker. Créditos: NOAA Climate/Fiona Martin.

Estas condições mais húmidas do que a média são particularmente notáveis na Austrália, onde a precipitação durante o verão local pode ser até 20% mais elevada do que o normal, resultando em cheias graves. Noutros lugares, o sul dos Estados Unidos e o México veem geralmente condições comparativamente secas e quentes, o que pode levar à seca.

Como a La Niña afeta a Europa?

As consequências de La Niña na Europa são muito menos evidentes, sendo o único impacto claro, segundo o Met Office, uma tendência para um tempo ligeiramente mais seco do que a média na Península Ibérica durante o outono.

No Reino Unido, há uma tendência para os anos de La Niña favorecerem uma alta pressão no meio do Atlântico durante o final do outono e o início do inverno. Isto pode promover condições intensas e frias devido ao bloqueio dos sistemas meteorológicos atlânticos que tipicamente fornecem ar temperado.

Por outro lado, no final do inverno, o tempo pode tornar-se mais ameno à medida que La Niña conduz a corrente de jato para mais perto do Pólo Norte. Isto também pode resultar em condições de maior tempestuosidade, com o aumento da precipitação.