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Repensar a reforma através das alterações climáticas

Esta pode parecer uma mudança pequena, mas notável, segundo os especialistas. Contudo, as alterações climáticas estão a fazer com que os reformados comecem a reconsiderar as mudanças para locais de sonho propensos a catástrofes. Veja mais aqui!

Reforma
O planeamento para a reforma torna-se cada vez mais complexo à medida que os impactos das alterações climáticas transformam o nosso ambiente.

De acordo com um testemunho, referenciado num artigo do jornal The New York Times, durante uma década, Melissa e Guy Hoagland, ambos médicos reformados nos seus 60 anos, tinham dividido o seu tempo entre as suas casas numa ilha barreira na Flórida e em Half Moon Bay, uma pequena cidade costeira na área da Baía de São Francisco.

Mas a intensificação da seca e dos incêndios no norte da Califórnia e a escalada dos furacões e tempestades ao longo da costa sudeste, levaram o casal a vender ambas as casas. Com a ideia de viver permanentemente no sul da Califórnia, os Hoaglands mudaram-se para uma casa alugada em San Diego em 2019, depois de venderem a sua propriedade na Costa Oeste. Mas os riscos climáticos, incluindo a seca e a subida do nível do mar, também puseram fim a esse plano.

"Adorávamos viver ao longo da costa, mas sabíamos que a vida lá não era sustentável para nós na nossa velhice" - disse Melissa Hoagland.

O casal começou a procurar um lugar mais seguro. Eles analisaram os dados climáticos, incluindo projeções de aumento de temperatura, disponibilidade de água doce e a expansão para norte de doenças tropicais.

Um pequeno, mas crescente número de idosos, como os Hoaglands, estão a ter em conta as alterações climáticas na escolha de um destino de reforma, de acordo com os agentes imobiliários e outros especialistas.

Idosos
O aparecimento de ondas de calor, incêndios e secas, bem como furacões e inundações, são excelentes ingredientes para catástrofes na vida de idosos não adequadas para lidar com estas condições.

Munidos de estudos climáticos, muitos reformados estão à procura de comunidades que tenham menos probabilidades de experimentar eventos climáticos extremos, tais como incêndios florestais, secas e inundações.

De acordo com David Dew, um corretor imobiliário que vende casas perto do rio Rappahannock em White Stone e arredores, um maior número de clientes reformados manifestam preocupações sobre os padrões meteorológicos.

Com muitas propriedades à beira-mar em perigo mínimo de inundações, a área está a atrair reformados dos bancos exteriores da Carolina do Norte, devastados pelas cheias, bem como outras comunidades do Oceano Atlântico.

Envelhecimento e colisão da mudança climática

O tempo extremo pode ser particularmente perigoso, e mesmo mortal, para os idosos, que são mais propensos a ter condições médicas crónicas e deficiências, de acordo com numerosos estudos. A fragilidade e as deficiências cognitivas dificultam a evacuação das pessoas mais velhas e a preparação das suas casas para catástrofes.

As pessoas mais velhas são também mais propensas do que as mais jovens a morrer de insolação. O calor extremo e o fumo do fogo selvagem podem agravar a diabetes, as doenças cardíacas e as condições pulmonares.

De acordo com Mathew Hauer, Professor Assistente de Sociologia na Universidade Estatal da Flórida em Tallahassee, estes perigos relacionados com a saúde irão certamente aumentar, uma vez que a subida do nível do mar coincide com o aumento da população idosa ao longo das costas.

Investigação dos riscos climáticos

O tipo de dados que os Hoaglands utilizam para procurar um novo destino está prontamente disponível online. O Climate.gov da National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) inclui links para dados de tendências sobre inundações, incêndios, secas, vento, doenças e outros riscos climáticos.

Os dados parecem estar a mudar o comportamento de muitos compradores de imóveis.

Por agora, os migrantes climáticos reformados, tais como os Hoaglands, são as exceções. De acordo com o Dr. Kearns espera-se que mais pessoas idosas intensifiquem os esforços para se protegerem.

Muito frequentemente, ouvimos as pessoas dizerem: "Não tenho de me preocupar com as alterações climáticas porque tenho 60 ou 70 anos e este é um problema para os meus netos. Porém, as alterações climáticas estão aqui, e estão a afetar-nos a todos.