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Adeus Toadzilla: o maior sapo do mundo foi sacrificado

Os guardas-florestais ficaram espantados quando encontraram um sapo três vezes maior do que o tamanho de um sapo normal. Mas Toadzilla, tal como foi batizado, foi sacrificado algumas horas mais tarde.

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Imagem do sapo-boi.

A Austrália é conhecida pelas suas praias, pelas suas cidades modernas e pela sua fauna aterradora. E se houvesse alguma dúvida, esta descoberta recente não é nada menos que espantosa e pode pôr os cabelos em pé a qualquer pessoa que se impressione com os pequenos anfíbios, embora este em particular seja tudo menos pequeno.

Os guarda-florestais no norte da Austrália ficaram espantados quando encontraram um sapo na região selvagem que era enorme, quase tão grande como um bebé. Toadzilla, tal como foi batizado na reserva para onde foi levado, pesava nada mais nada menos que 2,7 kg, quando normalmente pesa apenas meio quilo. Este anfíbio é conhecido como sapo-boi, e pertence à família dos Bufonidae.

A guarda florestal Kylee Gray viu o sapo monstruoso enquanto trabalhava nos trilhos do Parque Nacional de Conway. Após análise, foi determinado que era uma fêmea, e embora não tenham sido capazes de identificar a sua idade, têm a certeza de que já tinha vários anos de idade. Os sapos-boi podem viver até 15 anos na natureza.

Estes anfíbios também possuem umas glândulas venenosas, tornando-as presas altamente tóxicas para qualquer predador que os persiga. Além disso, quando segregam este "veneno leitoso" chamado bufotoxina, pode causar paragem cardíaca e efeitos psicadélicos.

A morte de Toadzilla

Poucas horas após a sua descoberta, o espécime foi sacrificado. Os sapos-boi são uma das piores espécies invasoras do mundo e há vários anos que a Austrália combate esta praga. "Um sapo-boi daquele tamanho comerá tudo o que couber na sua boca, e isso inclui insetos, répteis e pequenos mamíferos", disseram os guardas-florestais.

Os sapos-boi foram introduzidos em 1935 para controlar a população de besouros, mas tornaram-se uma praga prejudicial por direito próprio, colonizando habitats e envenenando outros animais selvagens.

Cerca de 2400 dos sapos foram libertados no norte de Queensland em 1935, na esperança de ajudar a controlar as populações de besouros-da-cana. Não só não comeu estes insetos, mas porque não há predadores naturais na região e pode pôr entre 8.000 e 30.000 ovos em quase todas as alturas do ano, espalhou-se rapidamente. O seu sucesso reprodutivo deve-se também a uma alimentação oportuna; constituída tanto por matéria viva como por matéria morta.

Um sapo-boi deste tamanho comerá qualquer coisa que lhe caiba na boca, e isso inclui insetos, répteis e pequenos mamíferos.

São nativos da América do Sul e Central. Pensa-se que haja mais de 200 milhões de indivíduos desta espécie na Oceânia. O corpo do sapo será doado ao Museu de Queensland, que manifestou interesse porque poderia ser o maior de que há registo. O recorde anterior era mantido por um sapo-boi que vivia como uma mascote e pesava 2,6 kg.