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Inverno histórico na Austrália: a maior acumulação de neve em 54 anos!

Causadas por uma frente fria, tempestades fortes varreram o território australiano e, junto com uma massa de ar extremamente frio, formaram uma quantidade de neve enorme que assustou os habitantes.

neve histórica Austrália
O registo de uma quantidade de neve tão grande e tão cedo no ano é incomum e assustou os habitantes. As tempestades causaram estragos em várias cidades. Foto: Falls Creek Sky Resort / Perisher Sky Resort.

No primeiro dia de inverno, a Austrália presenciou um acontecimento incomum: a maior deposição de neve dos últimos 54 anos neste período do ano foi registada no sul do país. Até 30 cm de neve foram observados em regiões alpinas e locais de baixa altitude.

A maior deposição dos últimos 54 anos com até 30 cm para esta época do ano.

É necessária uma massa de ar excecionalmente fria para causar um fenómeno desta escala em território australiano. Em Nova Gales do Sul, as temperaturas permaneceram abaixo de -3 ºC ao longo de dias inteiros. Na estação meteorológica Thredbo Top, a temperatura chegou a -6,9 °C.

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Acumulação histórica de neve para está época do ano. Foto: Falls Creek Sky Resort / Perisher Sky Resort.

Mas para piorar a situação, os ventos muito fortes e a humidade do ar fizeram com que a sensação térmica fosse muito menor do que as temperaturas reais, chegando a cerca de -21 °C, um valor impressionante para o país.

A grande quantidade de neve num período tão precoce do ano é inesperada e apanhou muitas pessoas de surpresa. A temporada de esqui está a começar e acredita-se que será a melhor em décadas, devido à quantidade exorbitante de neve que está a cair no país.

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Melhor início de temporada de esqui desde 1968. Foto: Falls Creek Sky Resort / Perisher Sky Resort.

Por outro lado, em Nova Gales do Sul, tempestades associadas a este sistema causaram grande destruição. Em Sydney, em particular, há alertas de frio intenso vigentes para os próximos dias. Na Ilha Lord Howe, as rajadas de vento poderão chegar a 100 km/h, com ondas de até 5 m de altura.

O que causou um episódio de neve tão intenso na Austrália?

A neve foi causada por uma massa de ar extremamente frio que penetrou o país após a passagem de uma frente fria, por sua vez formada por um sistema de baixa pressão. O fenómeno foi ainda impulsionado por alguns fatores climáticos:

  • Um deles é a presença do La Niña, que impulsiona a formação de tempestades e precipitação em boa parte do país, aumentando o risco de ciclones tropicais e fenómenos como cheias;
  • E o outro é a Oscilação Antártica, que se localiza em fase negativa e, portanto, potencializa sistemas de baixa pressão, tempestades e chuva sobre o território australiano.

As previsões indicam que o frio na Austrália vai passar?

Infelizmente não. A partir de agora, o frio só se vai intensificar. Nesta quinta-feira (02), são esperadas condições mais amenas e secas no leste e sudeste da Austrália, mas novas frentes frias poderão formar-se já nos próximos dias, fazendo com que o frio e a chuva regressem com força.

Já na sexta-feira (03), uma frente fria poderá formar-se e trazer mais uma boa quantidade de neve. Outro sistema semelhante deverá atingir o país durante a segunda semana do mês. No total, a quantidade de neve registada deverá exceder 1 metro dentro de poucos dias, um feito histórico para este período do ano.