As chaves para as piores inundações na Alemanha e Bélgica em décadas

A precipitação registada desde a última terça-feira fez com que os rios subissem acima dos caudais registados ao longo do século passado em alguns locais. A situação meteorológica que originou esta situação é bem conhecida, embora a sua intensidade tenha sido inesperada.

Inundaciones en Alemania
A presença de inúmeras áreas povoadas incomunicáveis e sem eletricidade impede para já, saber com detalhe o verdadeiro alcance dos danos. Na foto Erftstadt-Blessem, distrito de Colónia (OMM).

O oeste da Alemanha, grande parte da Bélgica e mesmo a área em redor dos rios que atravessam os Países Baixos estiveram grande parte da semana que passou em alerta para inundações. As inundações e os deslizamentos de terra atingiram proporções tais que provocaram a morte de dezenas de pessoas e graves danos materiais, incluindo o colapso de casas e edifícios, foram noticiados. Alguns cursos de água atingiram caudais nunca antes vistos desde que há registos e inundaram áreas onde o período de retorno estimado para este tipo de evento é de séculos.

Os danos materiais são tão graves que cidades, aldeias e bairros inteiros estão sem comunicações e eletricidade, razão pela qual o número de pessoas desaparecidas atualmente já supera as 1000, uma vez que a extensão da catástrofe não será conhecida ao certo até que estas áreas possam ser alcançadas. É de notar que a precipitação acumulada excedeu 250 litros por metro quadrado nas áreas mais afetadas, o que é muito raro nesta região. Além disso, existem áreas bastante extensas, tanto no oeste como no sul da Alemanha, onde os 100 litros por metro quadrado foram largamente excedidos.

As últimas notícias na Alemanha e Bélgica falam de quase duas centenas de mortos e milhares de pessoas ainda desaparecidas.

Uma Cut-Off estacionária no centro da Europa

Embora a extensão da catástrofe seja praticamente desconhecida na região, a situação sinóptica que deu origem a este episódio nem por isso: a circulação ondulada de latitudes médias que temos este verão no hemisfério norte, permitiu o isolamento de uma depressão isolada em níveis altos (Cut-Off) que ficou bloqueada entre duas cristas; uma localizada no leste da Europa e a que temos agora sobre a Península Ibérica.

Esta Cut-Off permaneceu praticamente estacionária entre terça e quinta-feira no centro da Europa, permitindo condições favoráveis à convecção não só no seu flanco oriental, como é habitual neste tipo de sistema, mas praticamente em todo o seu perímetro e especialmente na zona ocidental, uma vez que existe um ambiente rico em humidade e com convergência de brisas favorecidas pela orografia. No entanto, se analisarmos a situação em menor escala, encontramos outras estruturas que também são conhecidas e que têm uma historial perigoso em termos de inundações.

'Comboios' convectivos e SCM's

As estruturas convectivas formadas na Bélgica, bem como no Oeste e Sul da Alemanha, estavam suficientemente organizadas para desenvolver sistemas convectivos de mesoescala (SCM) que permaneceram ativos durante várias horas, afetando as mesmas áreas. De particular destaque foram as que se desenvolveram na fronteira com a Bélgica e os Países Baixos, onde estruturas semelhantes às que são conhecidas como "comboios convectivos" eram visíveis.

As tempestades organizaram-se de tal maneira que acabaram por desenvolver sistemas convectivos de mesoescala que se mantiveram ativos durante horas, deixando precipitações torrenciais.

Estas estruturas, do ponto de vista de um observador, parecem ser uma tempestade imóvel que permanece ativa com intensidade sobre o mesmo ponto. Na realidade, são um grupo de tempestades que se regeneram uma após a outra sobre o mesmo ponto, de modo que quando a primeira começa a mover-se, uma segunda célula se desenvolve atrás dela e ocupa o seu lugar, substituindo-a. Isto pode permitir que a precipitação continue com intensidade torrencial durante horas.

Este tipo de estrutura requer normalmente um ambiente rico em humidade, para além dos outros ingredientes que permitem uma convecção organizada. Isto significa que na Europa são tipicamente vistas em áreas expostas a massas de ar subtropicais marítimas, ou em regiões próximas do Mediterrâneo. Uma vez que não é este o caso, a intensidade do evento surpreendeu a comunidade científica.

Não só a sua intensidade foi impressionante, uma vez que valores de precipitação entre 200 e 300 litros por metro quadrado são, em certa medida, de esperar nestes cenários, mas também a sua grande extensão, que desempenhou um papel fundamental no aumento do caudal dos rios para valores excecionais.