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Evento Miyake: o fenómeno que poderá causar o colapso total do planeta

Especialistas descobriram, através de anéis de árvores, que a Terra foi atingida por fluxos cósmicos altamente enérgicos no passado. Se algo como isto acontecesse hoje, reinaria o caos. Descubra quais seriam as consequências e o que poderia ser feito para evitar tal catástrofe.

tempestade solar
As tempestades solares mais poderosas podem derrubar o fornecimento de energia à escala global. Outro evento Carrington ou um ainda maior seria possível nas próximas décadas.

Para além da emergência climática, há outra preocupação. A atenção está a voltar-se para o espaço: para nos protegermos da futura crise global, já não é suficiente mitigar as alterações climáticas, trazendo as emissões a zero, uma vez que maiores ameaças poderiam vir de fora da Terra.

Periodicamente, fluxos de partículas carregadas provenientes de explosões ou erupções solares chegam ao nosso planeta. Estes são os que causam auroras polares, perturbam as comunicações em lapsos de tempo ou causam danos menores aos satélites. Neste caso, não nos referiremos a tempestades solares típicas, mas a "supererupções", mais conhecidos na ciência como eventos Miyake, cuja origem ainda é incerta.

Até agora, há poucos registos de incidentes graves gerados por tempestades solares após a Revolução Industrial. Um em particular, o evento Carrington de 1859, paralisou a população mundial na altura, causando um aumento da corrente nas redes telegráficas até ao ponto de destruição. Poderíamos imaginar um efeito muito mais catastrófico na sociedade de hoje.

Anéis de árvores revelam algo temível

Recentemente, um grupo de peritos da Universidade de Queensland, na Austrália, descobriu que a história das "supererupções" é compilada em anéis de árvores. Foi possível decifrar que uma misteriosa tempestade cósmica atinge o nosso planeta de mil em mil anos. E isto foi compreendido através das elevadas concentrações de carbono-14 radioativo contido nos anéis.

Um evento Miyake destruiria a rede elétrica global, arrastando a humanidade de volta à Idade Média.

Os fluxos de partículas carregadas, ao entrar em contacto com a atmosfera terrestre, interagem com os átomos de azoto: desta reação é produzida uma nova forma de carbono - o carbono 14 - que é eventualmente absorvido pelas árvores. Foi assim que conseguiram interpretar esta pegada "impressa" nos anéis. Se um padrão puder ser encontrado nesta descoberta, os futuros eventos Miyake poderiam ser previstos. Mas a investigação por si só não é suficiente.

O que acontecerá se não forem tomadas medidas

A rede de cabos submarinos da Internet seria danificada durante uma tempestade cósmica supermassiva. Devido à falta de proteção, este e outros sistemas de telecomunicações e eletricidade seriam devastados por um evento Miyake. Os serviços de saúde, bancários e alimentares ficariam paralisados se as redes elétricas entrassem em colapso. Os hospitais, quando deixassem de ter os seus geradores, exporiam todos os pacientes assistidos por máquinas respiratórias. Haveria, sem dúvida, um apocalipse industrial e social.

Apesar de tudo, a esperança não está perdida. Se países como a China e os Estados Unidos investissem na proteção das redes de energia, o risco seria substancialmente reduzido. Peritos entrevistados pelo El Confidencial recomendam algumas medidas a tomar nestas circunstâncias.

Existe a possibilidade de proteger os nossos sistemas de energia e comunicações para evitar o apocalipse industrial e social no caso de um evento Miyake.

"Organizar a infraestrutura elétrica para torná-la mais resiliente, criando redes locais e regionais que possam agir de forma independente quando for necessário", é um dos pontos levantados pelo Dr. Ethan Siegel, astrofísico teórico. Além disso, os transformadores devem ser protegidos, utilizando condensadores em série ou neutros, acrescenta John Kappenman, engenheiro elétrico. Finalmente, reforçar e melhorar o sistema de alerta precoce com modelos de inteligência artificial seria ótimo para prever estes eventos, conclui a Dra. Holly Gilbert, diretora do High Altitude Observatory nos Estados Unidos.