Uso de drones proposto para substituir os balões meteorológicos

Na Índia propõem começar a analisar a exequibilidade da utilização de drones para substituir os balões meteorológicos. Embora o caminho ainda agora tenha começado, existem alguns obstáculos que parecem difíceis de ultrapassar. Contamos-lhe os detalhes.

drones
O serviço de meteorologia da Índia começou a explorar a possibilidade de utilizar drones para substituir os balões meteorológicos.

O serviço meteorológico da Índia (IMD) (pelas siglas em inglês de India Meteorological Department) está a explorar as possibilidades de utilizar drones para recolher dados atmosféricos de vários locais e substituir os balões meteorológicos, segundo informou o governo ao parlamento nacional Lok Sabha na semana passada. Também disse à Câmara que o Ministério das Ciências da Terra está a criar um "banco de testes de tempestades elétricas" no leste da Índia para um estudo aprofundado das tempestades elétricas na região.

De acordo com informações do The Times of India, no relatório ao Congresso foi observado que "com o advento e sofisticação dos sistemas aéreos não tripulados, vulgarmente conhecidos como drones, o IMD está a explorar a possibilidade de substituir os balões por drones para recolher observações das camadas superiores do ar. Espera-se que esta nova tecnologia torne os sensores recuperáveis e reutilizáveis, pelo que é provável que beneficie a IMD, disse o ministro das Ciências da Terra Jitendra Singh na sua resposta escrita a uma pergunta do parlamento.

Atualmente, à escala global, a radiossonda é o método utilizado para medir o perfil vertical das propriedades físicas da atmosfera (pressão, temperatura, velocidade e direção do vento) e isto é feito através do lançamento de um transmissor com interface com sensores em cima de um balão meteorológico insuflado por um gás leve como o hélio. Embora os balões meteorológicos estejam em uso generalizado há muito tempo, representam uma limitação ao sucesso da recuperação de sensores e também limitam a utilização de sensores mais sofisticados e generalizados devido ao custo implícito subjacente envolvido.

As limitações do sistema

Como parte do plano proposto, os drones poderiam operar até 5 km de altitude em locais selecionados com cerca de 200 gramas de transmissor ou radiossonda como parte da carga útil passiva. Podem ser controladas completamente à distância e podem tomar observações tanto horizontal como verticalmente e podem ser utilizadas repetidamente. Uma das perguntas a ser respondida é como poderão comportar-se em situações de vento extremo em altitude.

Sobre a criação de um local de "teste de tempestades elétricas" no leste da Índia para o estudo das tempestades elétricas, Singh disse que "como parte deste projeto, o ministério propõe a compra de dois drones para monitorizar os parâmetros meteorológicos da camada limite atmosférica antes da ocorrência de tempestades elétricas. e também para monitorização de danos pós-evento". Entretanto, para explorar a viabilidade técnica da detecção de dados da camada do limite superior do ar, o ministério convidou a indústria e a academia para demonstrar a radiossonda experimental com base em drones.

Singh disse que "as observações da camada superior do ar fazem parte das condições iniciais dos modelos de previsão do tempo. Esta nova tecnologia, se for tecnicamente exequível através de experiências contempladas, espera-se que beneficie a IMD no campo da previsão do tempo, ao proporcionar dados da camada superior do ar de alta resolução de áreas inexploradas e remotas, juntamente com os dados das redes de observatórios existentes". De qualquer das formas, informações vitais como as que teriam de ser recolhidas na alta troposfera, ou até mesmo na estratosfera, continuarão a necessitar do sistema convencional.

Um longo caminho a percorrer

Em princípio, a utilização de drones seria útil para a análise do comportamento vertical da camada limite e dos primeiros 6000 metros da troposfera. Com isto, seria possível obter dados do perfil de humidade nesta primeira parte do perfil, e dados precisos do gradiente vertical da temperatura e do vento. Isto permitiria uma análise termodinâmica detalhada nestes níveis.

Trovoadas
Os dados recolhidos por balões-sonda são vitais para melhorar a previsão especialmente a associado à atividade convectiva.

Mas é verdade que informações vitais como o comportamento do vento nas camadas superiores da troposfera não poderiam ser fornecidas por drones. Nestas camadas, em condições de corrente de jato extremas, o vento pode ultrapassar folgadamente os 200 km/h. E essa informação é vital para determinar a intensidade e o movimento dos fenómenos de superfície. Uma corrente de jato intensa que interage com ar muito instável em camadas baixas pode ser um elemento essencial para o disparo de condições de tempo severo.

Em todo o caso, o progresso da Índia na análise da utilização de drones é importante porque permitirá os limites a que estes podem ser utilizados. Hoje em dia, o uso de drones expandiu-se para o transporte de correio ou encomendas leves para pontos distantes, algo com o qual empresas como a Amazon trabalham. Neste tipo de casos, a previsão meteorológica deve ser cada vez mais precisa e pontual. Um caminho que está apenas a começar a ser percorrido.

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