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Um ano em que os incêndios não deram tréguas em Sakha

Os incêndios em Sakha não só estão a espalhar-se pela paisagem, como também estão a descongelar permafrost e a libertar carbono e metano armazenados que se acumularam ao longo de milénios. Saiba mais aqui!

Yakutia
Os surtos de grandes incêndios em Sakha já ocorreram antes, incluindo 2004, 2010, 2013, 2019, e 2020.

As florestas de larícios (uma espécie de pinheiro) da República de Sakha (Iacútia) são como nenhum outro lugar na Terra. Encontradas numa região com algumas das maiores oscilações sazonais de temperatura do mundo, estas florestas boreais são dominadas por uma conífera caducifólia chamada Larix gmelinii.

Este tipo resistente de larício é capaz de suportar temperaturas tão baixas como -70 °C e sobreviver em solos congelados como permafrost.

Os incêndios em 2021

No verão de 2021 enormes incêndios devastaram estas florestas de larício durante meses. Durante a época de incêndios mais severa de Sakha, em décadas, arderam mais de 8.4 milhões de hectares de florestas. "É uma quantidade espantosa - quase quatro vezes superior à média", disse Amber Soja, uma investigadora associada da NASA e do Instituto Nacional do Espaço Aéreo (NIA), que tem conduzido a investigação de campo na região.

Com quase quatro vezes mais de área ardida em relação aos anos anteriores, 2021 foi um ano de recordes para os incêndios em Sakha. Foi queimada mais área florestal do que em qualquer outro ano, desde que o Espectroradiómetro de Imagens de Resolução Moderada (MODIS) no satélite Terra da NASA começou a recolher dados em 2000.

Na imagem de satélite divulgada pela NASA, as áreas queimadas aparecem a castanho escuro. As áreas não queimadas são verdes. O Conjunto de Radiómetros de Imagem por Infravermelhos Visíveis (VIIRS) no satélite da central nuclear de Suomi captou a imagem no dia 10 de setembro de 2021.

Para uma melhor noção de escala, Sakha é quase duas vezes maior que o Alasca, o maior estado dos EUA, e cinco vezes maior que Madagáscar. "O que acontece em Sakha, e nas florestas boreais de uma forma mais ampla é tremendamente importante", disse Soja. "As florestas boreais armazenam mais carbono do que qualquer outro tipo de floresta no mundo - mais do que as florestas tropicais".

Já houve épocas de grandes incêndios em Sakha anteriormente 

Larix gmelinii deixa cair as suas folhas em cada inverno, mas as temperaturas são tão baixas que existem poucos decompositores (bactérias, fungos, invertebrados) por perto para os decompor. Isto significa que quantidades extraordinárias de carbono orgânico acabam por se acumular nos solos ao longo do tempo.

Por Sakha ter uma área bastante extensa e conter diversas florestas de grande importância para o planeta, é imperativo tomar medidas para diminuir as áreas ardidas.

Os surtos de grandes incêndios em Sakha já ocorreram antes, incluindo 2004, 2010, 2013, 2019, e 2020. As épocas de incêndios de 2019 e 2020 foram particularmente extremas nas regiões de tundra de Sakha. Como esta área "assou" sob extrema seca e calor, experimentou as duas primeiras e maiores épocas de incêndio no registo de satélite.

Em 2021 não houve tantos incêndios a norte do Círculo Polar Ártico; em vez disso, ocorreram mais incêndios em florestas mais a sul. "Vimos uma parte diferente de Sakha arder este ano", disse Soja. "Mas as secas subjacentes - secas e calor amplificado pelas alterações climáticas - foram as mesmas".