Adaptação à seca ou extinção: as surpreendentes árvores-garrafa

Certamente que já viu reservatórios, cisternas e outras construções que são utilizadas para armazenar água. Mas... sabia que muitas aldeias africanas utilizam os troncos dos baobás como reservatórios? Contamos-lhe mais aqui.

A meseta de Mahafaly é um território inóspito situado no sul de Madagáscar. O clima é muito agreste, com o sol a bater forte durante a maior parte do ano, enquanto a precipitação é geralmente escassa e irregular, concentrada numa curta estação húmida. Nada parece indicar que haja comunidades humanas neste planalto, embora existam algumas aldeias nos seus confins que se adaptaram a este ambiente tão hostil, tirando partido dos recursos naturais de uma forma surpreendente.

Devido à aridez que prevalece durante a maior parte do ano, a água à superfície adequada às necessidades básicas só está disponível em alturas específicas. Então, de onde é que a obtém? A resposta é surpreendente: do interior dos baobás, que em aldeias como Ampotaka funcionam como reservatórios de água.

Os troncos dos baobás são perfurados para facilitar a recolha da água. Os exemplares de maiores dimensões podem armazenar mais de 140.000 litros no seu interior.

Durante a estação chuvosa, a água é recolhida e armazenada nos troncos dos baobás, que foram previamente perfurados. Os maiores exemplares podem conter até 140.000 litros no seu interior, e, apesar disto, a árvore não morre porque a sua madeira, que é maioritariamente composta por água, não apodrece. Graças a este sistema, muitas aldeias em África e no Índico têm conseguido sobreviver durante muitas gerações.

Os fascinantes baobás são também conhecidos como a "Árvore da Vida" ou "árvore garrafa", e não fornecem apenas água. Também produzem fibras muito resistentes para fazer cordas, o seu pólen é utilizado como cola, as sementes são torradas como grãos de café, e o baobá em pó é obtido a partir do seu fruto. Infelizmente, nos últimos anos, vários baobás milenares morreram como consequência da sobreexploração dos aquíferos, pragas e dos efeitos das alterações climáticas.