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Tecnologia alienígena avançada? Controvérsia sobre um asteroide

Há três anos atrás, o primeiro objeto interestelar foi avistado por telescópios do Havai. O astrónomo principal de Harvard acredita que é o primeiro sinal de vida inteligente para além da Terra dentro do Sistema Solar.

Oumuamua
O objeto "Oumuamua", visto pela primeira vez em 2017, tem características que podem levar-nos a pensar que faz parte de tecnologia alienígena. Quão convincente pode esta teoria ser?

Em setembro de 2017, os astrónomos de um observatório havaiano vislumbraram um misterioso objeto que deslizava pelo espaço interior do sistema solar como um asteroide. Deram-lhe o nome de Oumuamua ("primeiro mensageiro" em havaiano): tinha a forma de um cigarro e uma velocidade alarmante. Inicialmente, os cientistas excluíram a possibilidade de ser de origem alienígena.

Apesar desta conclusão, veio à luz uma teoria controversa do astrónomo Avi Loeb, diretor do Departamento de Astronomia da Universidade de Harvard. Será sinal de alguma civilização alienígena? Ou parte do seu lixo espacial? Estas são algumas das questões que se propõe abordar no seu novo livro "Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth", a ser lançado no final deste mês.

Oumuamua: asteroide ou dispositivo tecnológico alienígena?

O objeto Oumuamua viajou desde a direção de Vega, uma estrela a cerca de 25 anos-luz, e intercetou o plano orbital do nosso sistema solar em setembro de 2017. De facto, devido à sua velocidade, só poderia ter vindo de uma estrela: não estava limitado pela gravidade do sol.

O astrónomo principal de Harvard exclui a possibilidade de se tratar de um simples objeto interestelar. A sua teoria tem causado controvérsia entre colegas que negam este argumento e continuam a validar outros estudos.

Em 2019, a revista Nature publicou um artigo no qual os seus autores afirmam que os dados mostram características naturais do objeto, que poderia fazer parte de um bloco de construção planetário, vindo de um sistema estelar distante. A única incerteza reside na sua composição. Outros cientistas, em teorias mais recentes, propõem que é um agregado de pó fractal formado na coma interna de um cometa extra-solar da nuvem de Oort em fragmentação.

representação artística Oumuamua
Representação de possíveis formas de Oumuamua. Alguns especialistas consideram que tem forma de cigarro (em cima à direita), mas Loeb insiste que se parece mais com uma vela (esquerda). Fonte: Mark Garlick / Biblioteca de fotografias científicas

Loeb expõe o seu ponto de discórdia com ideias que apoiam a sua descoberta: não pode ser um asteroide devido à sua alta velocidade e à estranha órbita que traça; além disso, no seu caminho não deixa vestígios de gás ou detritos, mas é observado com um forte brilho cintilante. O astrónomo considera que a leitura do seu livro pode expandir a nossa visão e romper com várias perceções erradas sobre a humanidade, tais como considerarmo-nos especiais e únicos no universo.

"O que aconteceria se um homem das cavernas visse um telemóvel?" perguntou. "Viu rochas toda a sua vida, e teria pensado que era apenas uma rocha brilhante", diz Loeb.

Finalmente, Loeb determina que este estranho objeto interestelar é tecnologia descartada de uma civilização alienígena, e não um cometa. E atribui a sua invulgar aceleração a uma forma diferente da de um cigarro: possivelmente um disco com menos de um milímetro de espessura, com proporções semelhantes às de uma vela, de acordo com os seus esclarecimentos.

Haverá mais vida inteligente?

Embora muitos sejam céticos, Loeb, juntamente com o astrofísico Amir Siraj, apoiam a possibilidade de que exista vida em planetas ainda desconhecidos. Noutra investigação, os cientistas notam que, à medida que a vida emergiu no nosso planeta, pode ter acontecido noutro.

Há milhões de anos, um cometa pode ter tido uma camada de micróbios incrustada na sua superfície, recolhida na atmosfera terrestre, e depois colidiu com outro planeta, a centenas de milhões de anos-luz de distância de nós. Há a possibilidade destes organismos terem chegado vivos e se terem desenvolvido ali. Algumas bactérias podem sobreviver no espaço, então porque não acreditar nisto?