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Intensa onda de calor atingiu grande parte da Gronelândia

Uma intensa onda de calor varreu a Gronelândia nas últimas semanas, levando o termómetro acima dos 15°C na parte norte da ilha. Nos setores mais frios, os cientistas puderam estar ao ar livre em calções, algo raramente visto antes.

Gronelândia; onda de calor
A onda de calor produziu fluxos de água que fluem para o mar.

Nas últimas semanas, uma intensa e generalizada onda de calor atingiu a Gronelândia, com temperaturas, em algumas áreas, superiores a 15°C e tornando possível o uso de mangas curtas em áreas, geralmente, muito frias. Segundo Copérnico, o programa de observação da Terra da União Europeia, as temperaturas elevadas prolongadas desencadearam um rápido derretimento da camada de gelo, libertando cerca de 6 mil milhões de toneladas de água por dia no oceano entre 15 e 17 de Julho de 2022.

Segundo a CNN de Espanha, a quantidade de gelo que derreteu naqueles dias representa o volume de água em 7,2 milhões de piscinas de tamanho olímpico. A água ao largo da costa noroeste da Gronelândia tem-se mantido calma, mas as poças acumuladas sobre icebergues na região são um sinal de que está a ocorrer uma transformação mais acima na camada de gelo.

O volume de água derretida naqueles dias representa a cobertura em mais de 35 centímetros de água por toda a província de Jujuy.

O rápido derretimento do gelo foi tornado visível pelos rios de água derretida que correm em direção ao oceano. As temperaturas têm sido de cerca de 15,6 °C, ou seja, 10 graus mais quentes do que o normal para esta época do ano.

Um fenómeno que parece irreversível

Ao falar com a CNN, Ted Scambos, cientista de investigação sénior do Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo da Universidade do Colorado, disse que "o degelo do norte na semana passada não é normal, considerando médias climáticas de 30 a 40 anos. Mas o derretimento tem vindo a aumentar, e este evento foi um pico".

Todos os Verões a comunidade científica preocupa-se com uma repetição do derretimento recorde que ocorreu em 2019, quando 532 mil milhões de toneladas de gelo correram para o mar. Uma inesperada primavera mais quente e uma onda de calor em julho desse ano provocaram o degelo de quase toda a superfície da camada de gelo. Como resultado, o nível global do mar subiu, permanentemente, 1,5 mm.

Um facto importante para compreender a magnitude do problema é que a Gronelândia, por si só, tem gelo suficiente para (em caso de degelo) elevar o nível do mar em 7,5 metros por todo o mundo. Em Fevereiro, um estudo publicado observou que foram observadas taxas de degelo sem precedentes no fundo da camada de gelo da Gronelândia, causadas por enormes quantidades de água infiltrada da superfície. Esta água é particularmente preocupante porque pode desestabilizar a camada acima dela e pode levar a uma perda maciça e rápida de gelo.

Problemas para os investigadores

Em 2020, os cientistas descobriram que a camada de gelo da Gronelândia tinha derretido para além do ponto de não retorno. Isso significa que nenhum esforço para impedir o aquecimento global pode impedir a sua eventual desintegração, uma vez que tem vindo a perder estabilidade. A investigação envolveu cientistas da Universidade Estatal de Ohio. A taxa de degelo nos últimos anos excede tudo o que a Gronelândia experimentou nos últimos 12 mil anos (outro estudo concluiu) e é suficiente para causar uma mudança mensurável no campo gravitacional sobre a Gronelândia.

Cientistas na Gronelândia
Os cientistas puderam jogar voleibol em calções na base, no ponto mais alto e mais frio da ilha.

De forma algo paradoxal, o trabalho dos cientistas para compreender o impacto das alterações climáticas está a ser dificultado pelas mesmas, especialmente no East Greenland Ice-core Project, ou EastGRIP, campo de investigação no noroeste da Gronelândia. Estes têm tentado conseguir voos para o campo a fim de enviar os núcleos de gelo que recolheram recentemente, mas o calor está a desestabilizar o local de aterragem escolhido no gelo.

As temperaturas comunicadas são demasiado elevadas para os aviões equipados com esquis para aterrar. Para evitar a perda das amostras, os núcleos de gelo foram armazenados em grandes cavernas artificiais que foram feitas na neve para os proteger do calor do Verão.